Sporen van de Middeleeuwen in Catalonië

Verspreid over Spanje zijn er nog talloze dorpjes te vinden die hun oorspronkelijk Middeleeuws karakter hebben kunnen behouden. In de Catalaanse provincie Girona is dat zelfs zeer geconcentreerd -je zou haast zegen dat ze op loopafstand liggen. Sommige zijn onbekend, gehuchten met soms niet meer dan 100 inwoners. Andere hebben zich op de kaart van het toerisme weten te plaatsen, als Besalú en -dankzij de film 'Ocho apellidos catalanes'- Monells. Maar allen voeren ze ons terug in de tijd met hun geplaveide straatjes, poortjes, natuurstenen balkons en bruggen, puntgeboogde ramen, vroeg-romaanse kerkjes... >>Lees verder.

Salinas de Añana, meer dan 2000 jaar zoutwinning

Bovenstaande foto’s werden in de jaren 60 gemaakt door Gé C. Witmaar tijdens een reis, waarin hij vanuit tijdelijke standplaats Jaca de Baskische provincie Álava aandeed. Daar kwam hij langs een plaatsje, waar al meer dan 2000 jaar lang zout werd gewonnen: Salinas de Añana. >>Lees verder.

Ronda, in tweeën gesplitst

Het Andalusische stadje Ronda ligt in de 'Serranía de Ronda' in de provincie Málaga, tussen de Sierra de Grazalema (Gebergte van Grazalema) en de Sierra de las Nieves (Gebergte van de sneeuw), zo'n vijftig kilometer verwijderd van de Costa del Sol op ongeveer 750 meter boven zeeniveau. Het wordt in tweeën gesplitst door de rivier Guadalevín en heeft daardoor een diepe kloof (in het Spaans 'tajo´), waaroverheen de drie bruggen van Ronda zijn gebouwd: 'el Puente Romano' (de Romeinse brug), oftewel 'el Puente San Miguel', 'el Puente Viejo' (de Oude brug), oftewel 'el Puente Arabe', of "Arabische brug") en de beroemde Puente Nuevo (de Nieuwe brug). >>Lees verder.

Zie >>meer fotos van Ronda.

Flora in Spanje: de Spaanse zilverspar

De Spaanse zilverspar (Abies pinsapo) is herkenbaar aan een  karakteristieke plaatsing van zijn groen-grijskleurige naalden, die licht gewelfd afstaan van de twijg.Het gedijd het beste op een hoogte tussen 900 en 1700 meter, en heeft een zeer beperkt verspreidingsgebied. Op natuurlijke wijze komt de boom alleen voor in het zuiden van Spanje, in bergachtige streken van de provincies Málaga en Cádiz. >>Lees verder.

Cartagena, bijna Amerikaans grondgebied

Tussen 11 februari 1873 en 29 december 1874 was er in Spanje sprake van een republiek, de 'Primera República Española' genaamd. In 1868 was koningin Isabella II afgezet en gevlucht, waarna een opstand ontstond onder leiding van generaals Serrano en Prim. Twee jaar later werd de troon aangeboden aan de zoon van Victor Emanuel II van Italië, Amadeus. Die kreeg te maken met allerlei opstanden en een bevrijdingsoorlog op Cuba, waardoor hij er op 11 juni 1873 de brui aan gaf en Spanje als 'onregeerbaar' verklaarde. >>Lees verder.

De kathedraal van Madrid, in 1993 ingewijd

De Spaanse koning Filips II was degene, die in 1561 bepaalde dat zijn hof naar Madrid werd verplaatst. Daarmee kwam ook de wens om er een kathedraal te bouwen. Het grote probleem was dat de stad tot het aarstbisschop van Toledo behoorde, die zich daartegen verzette. Daarom werd de bouw van de Santa María la Real de La Almudena pas werkelijkheid op 4 april 1883, toen koning Alfons XII de eerste steen legde. >>Lees verder.

Almagro, langs de route van Don Quichot

De naam 'La Mancha' komt de meesten misschien slechts bekend voor als zijnde het decor van de avonturen van Don Quichot, de grote anti-held uit het beroemde boek van de Spaanse Renaissance-schrijver Miguel Cervantes. Het gaat hier echter om een bestaande streek in de uiterste binnenlanden van Spanje, heden een deel uitmakend van de regio Castilla-La Mancha, en waar vooral witte molens het dorre, vrij vlakke landschap accentueren. >>Lees verder.

Girona, juweeltje in de schaduw van Barcelona

Barcelona is na de Olympische spelen in 1992 uitgegroeid tot een van de populairste toeristische bestemmingen in Europa. Hierdoor is een andere Catalaanse stad, Girona, in de schaduw komen te staan. En dat terwijl het minstens een zo'n goede toeristenbestemming is, want het heeft enorm veel te bieden. Bovendien wordt het bij een jaarlijkse enquete onder Spanjaarden steevast verkozen als beste plaats om er te wonen. >>Lees verder.

Tablas de Daimiel, bedreigd overstromingsgebied

Las Tablas de Daimiel is een overstromingsgebied met aan de ene kant de Guadiana, een rivier met zoet water, en aan de andere kant de Cigüela, een rivier met zout water. Deze samenvloeiing heeft een een speciaal ecologisch paradijs tot stand gebracht, met een belangrijke diversiteit aan flora en fauna -vooral veel watervogels. In 1973 werd het uitgeroepen tot Nationaal Park. >>Lees verder.

Dieren in Spanje: de lammergier

Volgens een legende kwam de Griekse toneelschrijver Aeschylus (525/524 v.C.–456/455 v.C.) aan zijn einde doordat uit de lucht een schildpad op hem werd gegooid door een lammergier. Deze dacht dat zijn kale hoofd een rots was waarop hij zijn prooi kon breken. Typisch van deze vogel is nl. dat hij zijn voedsel -meestal grote stukken of beenderen- van een grote hoogte laat neervallen zodat het in kleinere stukken openbreekt. Zijn Spaanse naam 'quebrantahuesos' (beenbrekers) verwijst hiernaar. >>Lees verder.

Atocha, het oudste station van Madrid

Het station Atocha werd op 9 februari 1851 geopend onder de naam 'Embarcadero de Atocha' of 'Estación de Mediodía'. Hiermee is het het oudste station van de hoofdstad, al diende het aanvankelijk slechts als standplaats voor een treintje, die de koninklijke familie van hun paleis in Madrid naar dat in Aranjuez zou brengen. Door een brand in 1864 werd het echter grotendeels verwoest, waarna het in 1892 onder leiding van de architect Alberto de Palacio Elissagne zou worden uitgebreid en geschikt gemaakt voor andere bestemmingen. >>Lees verder.

Spanje, 's werelds grootste olijvenproducent

De olijf, de vrucht van de olijfboom (Olea europaea), is traditioneel één van de belangrijkste landbouwproducten, die rond de Middelandse Zee geteelt wordt. Het werd ongeveer 6.000 jaar geleden vanuit Armenië verspreid naar Palestina en Syrië, en vandaaruit in het laatste millenium v. C. naar Griekenland, Italië en andere mediterrane landen. Tegenwoordig worden olijven ook in andere delen van de wereld geproduceerd, zoals in Australië, het zuiden van de Verenigde Staten, Argentinië, Mexico en China. Maar Spanje staat onbedreigd op nummer 1. >>Lees verder.

De 'Funicular' en 'Telefèric' van Monjuïch

De 'Funicular' van Montjuïc werd aangelegd vanwege de wereldtentoonstelling, die in 1929 in Barcelona werd gehouden. Ze werd een jaar eerder officiëel geopend. Deze kabelspoorweg werd in 1992 gemoderniseerd om te voldoen aan behoeftes in het kader van de Olympische zomerspelen van hetzelfde jaar. Op Monjuïc liggen nl. het stadion Estadi Olímpic Lluís Companys en enkele andere sportfaciliteiten. >>Lees verder.

Museo Thyssen-Bornemisza, de grootste privé-collectie ooit

Het Museum Thyssen-Bornemisza te Madrid begon als privé-collectie van de eerste baron Heinrich Thyssen-Bornemisza (1875-1947). Door de beurskracht in 1929 kwamen veel kunstwerken tegen lage prijzen bij veilingen terecht, wist deze redelijk goedkoop en snel een grote collectie aan te leggen. Een jaar later wist hij al tijdens een tentoontstelling in München maar liefst 400 werken te tonen, met o.a werken van Aalbrecht Dürer, Jan van Eyck en Caravaggio. Dankzij de Spaanse echtgenote van zijn zoon kwam de collectie in 1992 naar Madrid en kreeg het in het 'Palacio de Villahermosa' haar bestemming. >>Lees verder.

De overweldigende gastronomie van Asturias

Het 'Principado de Asturias' (Prinsdom van Asturië), in het noorden van Spanje, heeft een zeer interessante gastronomie. Vooral de 'cabrales', een blauwe kaas, de 'sidra asturiana', appelcider, en de 'fabes', boterzachte witte bonen, zijn in heel Spanje zeer gewaardeerde produkten. Wijnen uit Asturias zijn wat minder bekend en komen hoofdzakelijk voor in het zuiden van de regio, samengebracht in de beschermde oorsprongsnaam 'D.O. Cangas'. >>Lees verder.

Op de rots van Gibraltar: de berberaap


Men vermoedt dat het de Moren waren, die vanuit Noord-Afrika de apen, die nu op de rots van Gibraltar zitten, naar Spanje hebben gebracht -misschien aanvankelijk als huisdier. Maar het kan ook mogelijk zijn dat ze, ook al worden ze 'berberaap' genoemd, gewoon overgebleven zijn van de aap, die ooit in oude tijden over Europa verspreid moet zijn geweest. >>Lees verder.

Monjuïch, de Olympus van Barcelona

In het zuidwesten van Barcelona, tussen Plaça d'Espanya en de haven, ligt de berg Montjuïc. Het is één van de longen van de stad. Zijn naam kan komen van het Catalaans en betekenen 'Jodenberg', of van het Latijnse 'Mons Jovis', oftewel 'berg van Jupiter'. >>Lees verder.

Vikingen in Spanje

Eind achtste eeuw kregen germaanse volkeren in Scandinavië steeds meer last van tekorten aan land en voedsel. Dit had deels te maken met bevolkingsgroei en anderszijds met een traditie, waarbij de oudste zoon binnen een gezin alle bezit van zijn ouders erfde en de jongere kinderen gedwongen werden hun heil elders te zoeken. Dat deden ze aanvankelijk door rooftochten te maken naar het oosten van Europa, waar het Byzantijnse rijk lag. Maar al gauw zou ook West-Europa en uiteindelijk ook het toen nog overwegend Moorse Spanje een doel worden. >>Lees verder.

De Goytisolos, een literaire familie

Het komt zelden voor dat in één gezin, waarvan de ouders zelf geen aspiraties daarin vertoonden, alle zonen een literaire roeping krijgen. Maar nog zeldzamer is dat ze ook nog allen erkenning krijgen van critici en lezers, en belangrijke letterkundige prijzen in de wacht slepen. Dit gebeurde met de gebroeders Goytisolo. José Agustín, Juan en Luis. De eerste als dichter, behorende tot de zg. 'Generación 50', de tweede als veelschrijver van vernieuwende romans en vooral met een haast onnoembaar aantal essays op zijn naam, en de derde als auteur van een tetralogie, die wordt beschouwd als een absoluut meesterwerk. >>Lees verder.

Codex Calixtinus, het boek der pelgrims

Tijdens diens Pontificaat, tussen 1100 en 1140, gaf de Bisschop en later de allereerste Aartsbisschop van Santiago, Diego II Gelmirez, de opdracht om een aantal manuscripten met thema’s en verhalen rondom de Weg van Santiago en de Apostel Jacobus (Santiago) ten dienste te stellen van de pelgrims, die jaarlijks in grote getalen Santiago de Compostela kwamen bezoeken. Uit dit initiatief ontstond eerst 'Historia compostelana', waar de Codex Calixtinus zijn oorsprong in vindt. >>Lees verder.

De Metro van Madrid

Wie nieuw is in Madrid en gebruik maakt van de metro van de stad zal verbaasd zijn wanneer hij/zij ontdekt dat de wagons van de rechterkant de stations binnenrijden en dus aan de linkerkant rijden, daar waar in het hele land het verkeer rechts van de weg gaat. Waarom zou dat zijn? Om daar achter te komen moeten we terug naar 17 oktober 1919. >>Lees verder.

Sobrasada, 'smeerbare' chorizo uit de Balearen

'Sobrasada' is een soort chorizo, meestal in kort gedroogde staat en daardoor vaak smeerbaar, die oorspronkelijk van het archipel de Balearen komt. Net als bij de chorizo van het vasteland komt het voort uit de noodzaak om het vlees van een geslacht varken voor langere periodes te bewaren. Daartoe werd eerst gebruik gemaakt van zout; later -na de ontdekking van Amerika- werden paprikapoeder en andere specerijen toegevoegd. Die geven het product zijn typische smaak. >>Lees verder.

'Gitanos', vervolgd, gediscrimineerd en bewonderd

In deze tijd van migraties, en ten gevolge daarvan gevoelens van nationalisme en onverdraagzaamheid, is het goed om eens terug te kijken naar het verleden: hoe niet alleen overal in Europa de Joden werden vervolgd, maar ook veel andere volkeren -met een andere cultuur en in een minderheid vormend- zijn behandeld. Eén van die volkeren zijn de 'Roma', ons beter bekend als zigeuners. In Spanje noemen ze zichzelf 'gitanos'. >>Lees verder.

'Fundació Joan Miró', vervulling van een wens van de kunstenaar

De wens om zijn werk toegankelijk te maken voor een groter publiek was al veel eerder bij de Catalaanse kunstenaar Joan Miró opgekomen. In 1972 zou die in vervulling komen toen de architect Josep Lluis Sert de opdracht kreeg voor de bouw van een residentie. Sert was een oude vriend van Miró en had ook het in 1956 gebouwde atelier van Miró op zijn curriculum staan. >>Lees verder.

Instrumenten in Spanje: de doedelzak

De doedelzak is een instrument, dat rond 200 v. C. ontstaan is in wat nu India en Pakistan is. Door handel en oorlogsvoering is het langzamerhand verspreid over eerst het Midden-oosten en later Europa. Het is daar vooral in Keltische gebieden in de cultuur gebleven -in Bretagne, Schotland, Ierland en het Spaanse Galicië- maar ook in landen als Zweden wordt het nog altijd in de volksmuziek gebruikt. >>Lees verder.

Pontevedra, romaanse binnenstad

Pontevedra is sinds 1833, toen Galicië in vier provincies werd verdeeld, hoofdstad van de gelijknamige provincie. Daarvoor was het tot halverwege de 17de eeuw een florerende handelsstad, wat terug te zien is in en rijkdom aan romaanse en gotische architectuur in het historisch centrum, waaronder de basiliek van Santa María en de resten van het klooster van Santo Domingo. Daarna brokkelde het economisch belang van de stad langzaam af. >>Lees verder.

Tortosa, middeleeuwse pracht

Het stadje Tortosa, in de provincie Tarragona, heeft een lange geschiedenis. Het bestond al voor 714, want in dat jaar werd het door de Moren op de Visigoten veroverd. Het statige 59 meter hoge kasteel, 'Castillo de la Zuda', dat er overheen uitkijkt, met een islamitische begraafplaats bij de ingang, doet daaraan herinneren. Verder zijn er nog een aantal interessante monumenten te vinden, en slechts op een paar kilometer afstand liggen de 'Costa Dorada' en het Nationale Park Delta del Ebro. >>Lees verder.

El Greco in Nederland

De Nieuwe Kerk in Amsterdam toont tot en met 9 april 2017 het meesterwerk 'Pentacostés' uit 1597 van El Greco. Deze gebeurtenis past in een serie ‘Het Meesterwerk’, dat zes jaar geleden startte met 'De Heilige Familie' van Rembrandt, en waarna topstukken volgden van Andy Warhol, Francis Bacon, Bill Viola en Marc Chagall. Het gevierde werk wordt geleend van het Madrileense Prado.

'Pentacostés' is het Spaanse woord voor het christelijke feest van de vijftigste dag na Paaszondag, ons bekend als Pinksteren. Het viert het moment in het Nieuwe Testament, waarin de Heilige Geest over de twaalf apostelen wordt uitgestort, en waarna deze uiteen gingen om het evangelie in vreemde gebieden te verkondigen. >>Lees verder.

Monumentale poorten van Madrid

De stad Madrid bezit een aantal monumentale poorten, waarvan enkele oorspronkelijk stadspoorten waren, andere toegangspoorten naar koninklijke gebouwen en één eigenlijk niet eens echt als poort bedoeld was, maar eerder als triomfboog. Drie daarvan werden in opdracht van koning Karel III, ook wel beschouwd als 'el mejor alcalde de Madrid' (de beste burgemeester van Madrid) omdat tijdens zijn regeringsperiode de stad een heel ander aanzien kreeg -een hoofdstad waard. >>Lees verder.

De 'zuivere poëzie' van Juan Ramón Jiménez

Juan Ramón Jiménez publiceerde zijn eerste werken, 'Ninfeas' y 'Almas de violeta', in 1900. Nog in datzelfde jaar bleek hij er eigenlijk niet zo tevreden over te zijn, waarna hij naar exemplaren op zoek ging om ze te vernietigen. Het is niet bekend of dat iets te maken had met de dood van zijn vader en de depressie, waarin hij daardoor belandde -uiteindelijk zou Jiménez er zelfs voor worden opgenomen in een psychiatrische inrichting. Het geeft misschien wel iets aan van waar hij tijdens zijn latere dichterscarriere naar zou streven: de waarheid en het exacte -voor hem synoniem aan schoonheid. >>Lees verder.

'Rural Muller', melkcoöperatie van boerinnen uit Galicië

In Galicië hebben de laatste jaren veel vrouwen de leiding gekregen over boerenbedrijven. Dat heeft te maken met de doorlopende daling van de melkprijs, die boeren ertoe aanzette om ander werk te gaan zoeken en hun vrouwen daardoor achterlieten met het vee. Inmiddels gaat het al om tussen de 4.000 en 4.500 melkveebedrijven. Die zijn nu samengegaan in een geheel eigen melkmerk, 'Rural Muller'. >>Lees verder.

Het 'Barrio Gótico', het Middeleeuwse centrum van Barcelona

Het oude centrum van Barcelona is een labyrinth van kleine Middeleeuwse straatjes dat tussen de stadsader 'La Rambla', de haven, de Via Laietana en de Ronda de Sant Pere ligt. Er zijn zelfs nog gebouwen te vinden zijn uit Romeinse tijd, wat komt omdat de sad in de tijd van keizer Augustus een Romeinse kolnie was -het forum bevond zich toen waar nu de 'Plaça de Sant Jaume' ligt. In de wijk liggen o.a. het gemeentehuis, de zetel van de regering van de regio Catalonië, en het koninklijk paleis. >>Lees verder.

Het openluchtmuseum 'Museo de Escultura al Aire Libre'

Het 'Museo de Escultura al Aire Libre' is een initiatief uit 1970 van beeldhouwer Eusebio Sempere. Het bevindt zich onder het viaduct 'Enrique de la Mata Gorostizaga', tussen Calle de Juan Bravo en Calle Eduardo Dato, en bestaat uit 17 abstracte werken van bekende moderne Spaanse beeldhouwers, waaronder Julio González, Eduardo Chillida, Joan Miró en Pablo Serrano. Het werd officiëel geopend in 1979. >>Lees verder.

De hippiecultuur op Ibiza

Het eiland Ibiza werd eind jaren 60 ontdekt door de zg. 'hippiebeweging' en dankzij haar geïsoleerde ligging en authenticiteit al snel één van de belangrijkste plekken worden waar deze samenkwam. Op vele plekken ontstonden communes, waar jonge mensen met nieuwe idealen die ver stonden van de wereld van politiek en kapitalisme, bij elkaar woonden om te genieten van de vrijheid, de zon en de natuur. Nu nog steeds -al is het intussen meer een soort party-eiland geworden van woeste drank- en drugsfeesten en dure, 'trendy' discotheken- dragen hippies bij aan de typische sfeer die op het eiland hangt. Ibiza wordt dan ook niet voor niets de 'original hippy heaven' genoemd. >>Lees verder.

Excursies in de regio Madrid

De Spaanse hoofdstad Madrid heeft een bezoeker het één en ander te bieden aan grote musea, belangrijke monumenten en een bloeiend uitgaansleven. Maar voor wie verder wil kijken is er in de omgeving ook het één en ander aan historie te vinden, en vooral aan natuurschoon. Je moet er alleen iets verder voor reizen, de stad uit. Zo heb je op enkele kilometers het kloosterpaleis van Filips II, 'El Escorial', of Alcalá de Henares, waar Cervantes geboren werd. Beide zijn met de trein te bereiken. Wie een auto huurt kan naar In Buitrago de Lozoya, waar o.a. een klein museum is met werken van Picasso of naar 'La Pedriza', een verrassend natuurgebied, of aardbeien eten in de trein naar het cultuurgoed van Aranjuez. >>Lees verder.

Zie foto's van diverse plekken in de regio Madrid op het >>Spanje foto blog.

Het realistisch symbolisme van Julio Romero de la Torre

De Cordobese schilder Julio Romero de Torres werkte aanvankelijk in een min of meer impressionistische stijl, maar zou later door een reis naar ondermeer Nederland het symbolisme omarmen. Een veel terugkerend thema in zijn werk is de dood, waarbij hij veelvuldig gebruik maakte van vrouwenfiguren. Zijn werk had grote invloed op de Belg Paul Delvaux, een groot bewonderaar van zijn werk. >>Lees verder.

'Hayedo de Montejo', meest zuidelijk beukenbos van Europa

Eén van de meest zuidelijk gelegen beukenbossen van Europa is het 'Hayedo de Montejo', gelegen in het gebied van de madrileense gemeente Montejo de la Sierra.  De beste periode om er eens in rond te lopen is de vroege herfst. Juist daarom is er dan een enorme toeloop. Om die reden is er een bezoekerslimiet ingesteld. Daarbij is de entrée alleen toegestaan met een gids. >>Lees verder.

Excursies in de provincie Málaga

Een stedentrip naar de stad Málaga heeft een hoop te bieden. Als geboorteplaats van één van de grootste Spaanse kunstenaars kan er een heus Picasso museum niet missen, maar voor de kunstliefhebbers bevinden zich er ook delegances van het Franse Centre Pompidou - aan de drukke 'Muelle Uno', vol restaurants en winkels - en van de Russische Hermitage, en daarnaast het Carmen Thyssen museum. Ook van het verleden zijn allerlei sporen te vinden: het Moorse kasteel, 'Alcazaba' (zie inleidende foto), de kathedraal uit 1528, ondergrondse ruïnes van een Romeinse theater ... Maar Málaga heeft veel meer. En voor wie van plan is langer te blijven zijn er allerlei excursiemogelijkheden buiten de stad. >>Lees verder.

Geraldine Chaplin, vijf jaar lang muze van Carlos Saura

De actrice Geraldine Chaplin, de oudste dochter van de gevierde Charles Chaplin, was de partner van de Spaanse filmregisseur Calos Saura, met wie ze in negen van zijn films, waaronder 'Ana y los lobos' en 'Cría Cuerbos', zou samenwerken. In  1974 kregen ze samen een zoon, Shane. Sinds 1979 is ze samen met de Chileense regisseur en activist Patricio Castilla. >>Lees verder.

'La vendimia', de wijnoogst in Spanje


La 'vendimia', de wijnoogst in Spanje, is elk jaar van begin september in het zuiden van het land -waar een warmer klimaat heerst- tot eind oktober -in het koudere noorden. De druiven worden verzameld, waarna daarvan wijn wordt geproduceerd d.m.v. fermentatie. Een half jaar later, in januari, komen de jonge witte, rode en rosé wijnen op de markt, na een jaar heb je de eerste rode en witte wijn van het vat. Nog een jaar later verschijnt de zg. 'Crianza' (eerste rijping), waarna weer een jaar later de 'Reserva' wordt verkocht, beiden in het geval van rode wijnen. Weer twee jaar later kan men dan uiteindelijk de zg. 'Gran reserva' nuttigen. >>Lees verder.

Figueres, geboorteplaats van Salvador Dalí

In zijn autobiografie 'Mijn leven als genie' staat één korte zin die de briljante schilder Salvador Dalí goed typeert: “Het enige verschil tussen mij en een gek is dat ik niet gek ben”. Dalí was behalve een fenomenaal kunstenaar en voorman van het surrealisme ook een poseur die ervan genoot om zijn bewonderaars te choqueren. Met zijn perfect gemodelleerde krulsnor en gehuld in koninklijke gewaden leefde hij als een dandy die, ook als hij niet aan het schilderen was, keer op keer een ode bracht aan het absurde. >>Lees verder.

'El Caminito del Rey', koningspad in de provincie Málaga

Aan het begin van de 20ste eeuw wilde men hydraulische centrales aanleggen aan beide kanten van de watervallen 'El Chorro' en 'El Gaitanejo' tussen Álora en Campillos in de provincie Málaga. Om onderling materialen te kunnen vervoeren voor bouw en onderhoud werd er een pad van 3 kilometer aangelegd tegen de wanden van een kloof op zo'n 100 meter boven de rivier 'El Chorro'. In 1905 werd het geopend, waarna het in 1921 door de toenmalige koning Alfons XIII werd gebruikt om officieel de dam 'Conde del Guadalhorce' te openen. Door dit feit kreeg het pad zijn naam, 'El Caminito del Rey', het koningspad. >>Lees verder.

'Plaza Mayor' in Madrid, een plein met historie

Het zg. 'Plaza Mayor' in Madrid werd in de 17de eeuw aangelegd om een druk centrum, waarop negen wegen uitkomen, te herstructureren. Oorspronkelijk heette het 'Plaza del Arrabal' maar was vanaf het begin al populair onder de naam 'Plaza Mayor'. Op het plein bevindt zich het culturele centrum 'Casa de la Panadería'. Ook staat er sinds 1848 een bronzen ruiterstandbeeld van koning Filips III, in 1616 vervaardigd door Giambologna (1529-1608) en Pietro Tacca (1577-1640). >>Lees verder.

Nerja, het ideale vakantieoord voor alle jaargetijden

Nerja, in de Spaanse provincie Málaga, was ooit een klein visssersdorpje. Maar vanwege haar aangename klimaat -ook in de winter wanneer de in het noorden liggende bergen de kou uit de Andalusische binnenlanden weert- is het intussen een bloeiend vakantieoord dat desondanks zijn oorspronkelijke karakter en charme voor een groot deel intact heeft weten te houden. >>Lees verder.

Het zomerpaleis 'La Granja de San Ildefonso'

Het koninklijk zomerpaleis, La Granja de San Ildefonso, werd in het begin van de 18de eeuw gebouwd in opdracht van koning Filips V, een klein zoon van Lodewijk XIV, die na de Spaanse successieoorlog definitief de Spaanse troon toegewezen had gekregen. Het werd gemodelleerd naar de stijl van het paleis in Versailles. Het ligt 80 kilometer ten noorden van madrid, in de provincie Segovia. >>Lees verder.

5000 jaar biergeschiedenis in Spanje

In 2015 werd in Spanje een record gebroken: de totale bierconsumptie van dat jaar bleek gestegen te zijn naar 3330 miljoen liter, wat 3% meer was dan het jaar daarvoor. Daarmee drinkt een Spanjaard gemiddeld 47,1 liter per jaar, waarvan 64% wordt gedronken in bars en restaurants. >>Lees verder.

Lita Cabellut, niet zomaar een zigeunermeisje

Op 13-jarige leeftijd kwam Lita Cabellut voor het eerst in het Prado museum en ging een wereld voor haar open. Ze begon met zelf te schilderen en is daar tot op de dag van vandaag niet mee gestopt. Met 19 jaar ging ze naar Nederland en kwam daar in aanraking met de Nederlandse meesters. Daar is ze niet meer vanaf gekomen. >>Lees verder.

België in de Ronde van Spanje

De 'Vuelta Ciclista a España' (Ronde van Spanje) wordt vanaf 1935 jaarlijks gehouden (met een interval van vier jaar vanwege de Spaanse Burgeroorlog). Deze wielerronde wordt beschouwd als één van de drie grote driewekelijkse rondes, samen met de Tour de France en de Giro d'Italia. Ze is zevenmaal door een Belg gewonnen. In totaal stond achttien keer een Belgische wielrenner op het eindpodium. >>Lees verder.

'Sierra de Grazalema', biosfeerreservaat sinds 1977

De 'Sierra de Grazalema', een beboste bergketen met een hoogte tussen 250 en 1650 meter, is het oudste beschermde gebied van Andalusië. In 1977 werd het door de Unesco gekwalificeerd als biosfeerreservaat. Het heeft een oppervlakte van ruim 53.411 ha en bestrijkt het gebied rondom de dorpen El Bosque, Prado del Rey, Zahara de la Sierra, Algodonales, El Gastor, Grazalema, Villaluenga del Rosario, Benaocaz en Ubrique, in de provincie Cádiz en dat van Ronda, Montejaque, Benaoján, Jimera de Líbar en Cortes de la Frontera, in de provincie Málaga. >>Lees verder.

Sorolla en het Franse impressionisme

Joaquin Sorolla (Valencia, 1863 - Cercedilla, 1923) gaf al jong uiting van zijn passie voor kunst. Toen hij nog maar elf jaar oud was ging hij op naschoolse tekenles en als 16-jarige begon hij een studie aan 'Escuela Superior de Bellas Artes de San Carlos' in Valencia. Daar werd al snel duidelijk dat hij een innovatief karakter had: zijn werk was niet altijd volgens de heersende tradities en zijn onderwepen waren vaak ongebruikelijk. Zo schilderde hij in die periode veelal, in een realistische stijl, sociale en historische thema's. >>Lees verder.