Rotstorens en -bogen op het Kathedralenstrand

De 'Playa de Catedrales' (Kathedralenstrand) is een strand in de provincie Lugo (Galicië). De officiële naam is 'Playa de Aguas Santas', maar vanwege zijn enorme schist- en leirotsen in vorm van torens en bogen, die doen denken aan gotische kerkgebouwen, werd het door toeristen gedoopt als 'Praia das Catedrais', in het Galicisch, oftewel 'Playa de las Catedrales', in het Spaans. >> Lees verder.

'Plaza Mayor' in Madrid, een plein met historie

Het zg. 'Plaza Mayor' in Madrid werd in de 17de eeuw aangelegd om een druk centrum, waarop negen wegen uitkomen, te herstructureren. Oorspronkelijk heette het 'Plaza del Arrabal' maar was vanaf het begin al populair onder de naam 'Plaza Mayor'. Op het plein bevindt zich het culturele centrum 'Casa de la Panadería'. Ook staat er sinds 1848 een bronzen ruiterstandbeeld van koning Filips III, in 1616 vervaardigd door Giambologna (1529-1608) en Pietro Tacca (1577-1640). >>Lees verder.

Instrumenten in Spanje: de doedelzak

De doedelzak is een instrument, dat rond 200 v. C. ontstaan is in wat nu India en Pakistan is. Door handel en oorlogsvoering is het langzamerhand verspreid over eerst het Midden-oosten en later Europa. Het is daar vooral in Keltische gebieden in de cultuur gebleven -in Bretagne, Schotland, Ierland en het Spaanse Galicië- maar ook in landen als Zweden wordt het nog altijd in de volksmuziek gebruikt. >>Lees verder.

Op de rots van Gibraltar: de berberaap


Men vermoedt dat het de Moren waren, die vanuit Noord-Afrika de apen, die nu op de rots van Gibraltar zitten, naar Spanje hebben gebracht -misschien aanvankelijk als huisdier. Maar het kan ook mogelijk zijn dat ze, ook al worden ze 'berberaap' genoemd, gewoon overgebleven zijn van de aap, die ooit in oude tijden over Europa verspreid moet zijn geweest. >>Lees verder.

Toro, van bulkwijn tot een subtiele wijn voor de proever

Één van de belangrijkste factoren in de ontwikkeling van wijn in de streek van Toro (Zamora) was de nabijheid van de oudste universiteit van Spanje, die van Salamanca -opgericht rond 1215. Studenten -en ook professoren- konden goede wijnen altijd al waarderen. Toro bleek echter een wijnstreek bij uitstek en bezit een eigen hoogwaardige druif, de 'tinto de toro'. Dit verklaart voor een deel het succes, zelfs ondanks het feit dat het lange tijd een slechte naam als bulkwijn had. Maar we moeten natuurlijk wel onthouden dat ook de smaak van de wijndrinker is veranderd. >>Lees verder.

'Sierra de Grazalema', biosfeerreservaat sinds 1977

De 'Sierra de Grazalema', een beboste bergketen met een hoogte tussen 250 en 1650 meter, is het oudste beschermde gebied van Andalusië. In 1977 werd het door de Unesco gekwalificeerd als biosfeerreservaat. Het heeft een oppervlakte van ruim 53.411 ha en bestrijkt het gebied rondom de dorpen El Bosque, Prado del Rey, Zahara de la Sierra, Algodonales, El Gastor, Grazalema, Villaluenga del Rosario, Benaocaz en Ubrique, in de provincie Cádiz en dat van Ronda, Montejaque, Benaoján, Jimera de Líbar en Cortes de la Frontera, in de provincie Málaga. >>Lees verder.

Vikingen in Spanje

Eind achtste eeuw kregen germaanse volkeren in Scandinavië steeds meer last van tekorten aan land en voedsel. Dit had deels te maken met bevolkingsgroei en anderszijds met een traditie, waarbij de oudste zoon binnen een gezin alle bezit van zijn ouders erfde en de jongere kinderen gedwongen werden hun heil elders te zoeken. Dat deden ze aanvankelijk door rooftochten te maken naar het oosten van Europa, waar het Byzantijnse rijk lag. Maar al gauw zou ook West-Europa en uiteindelijk ook het toen nog overwegend Moorse Spanje een doel worden. >>Lees verder.

Nederland en Spanje in het voetbal

Voor 29 maart 2020 stond een vriendschappelijke wedstrijd tussen Spanje en Nederland op het programma, maar vanwege de coronacrisis werd die afgelast. Beide landen hebben elkaar in de geschiedenis van het voetbal twaalf keer eerder ontmoet. De laatste keer was tijdens een vriendschappelijk duel in Amsterdam op 31 maart 2015 (2-0; doelpunten De Vrij en Klaassen). Belangrijker waren echter de twee voorgaande wedstrijden, de WK-finale in 2010 (0-1) en de WK-groepsrondewedstrijd in 2014 (1-5). >>Lees verder.

De misleidende naam van de 'Spaanse griep'

Hoewel er nog altijd wordt gesproken van de beruchte 'Spaanse griep', ligt de oorsprong van deze pandemie die de gruwelen van de Eerste Wereldoorlog voortzette en in de jaren van 1918, 1919 en 1920 misschien wel tegen de 100 miljoen levens opeiste, in de Verenigde Staten. Het virus schijnt namelijk voor het eerst voorgekomen te zijn in maart 1918 op de militaire basis Fort Funston in Kansas en verspreidde zich van daaruit naar andere legerbases in de VS. >>Lees meer.

Ses Salines, zoutwinning sinds Fenecische tijd

Het natuurpark Ses Salines, verdeeld over de Balearen eilanden Ibiza en Formentera, is sinds 2001 beschermd natuurgebied. Het gaat om een gebied van zoutmijnenvijvers van Formentera, oude kwelders in de gemeente Sant Josep de sa Talaia op Ibiza en de daartussenin gelegen zeestraat van Es Freus. >>Lees verder.

Spaanse locaties in 'Games of thrones'

Wie de serie 'Game of Thrones' heeft gezien zal zich hebben verbaasd over de soms spectaculaire plekken, die erin ten tonele worden gevoerd. Sensationele landschappen, grillige kastelen, lange, kronkelige bruggen en trappen. Zijn deze echt of virtueel? vraag je je af. Wel, vele zijn echt en ook nog te vinden in Spanje. Hieronder een lijstje. >>Lees verder.

In beeld: Maderuelo (Segovia)

In Maderuelo lijkt de tijd te hebben stilgestaan. Terwijl je over een brug over het meer van Linares aankomt, zie je boven op een heuvel de stadsmuren verschijnen. De auto slingert dan naar boven en komt door een oude stadspoort op een pleintje. Daar staat aan het einde van een trap één van de twee Romaanse kerkjes, de San Miguel. >>Lees verder.

De Canarische dwergbanaan, geen groot succesverhaal

De Canarische dwergbanaan is het product bij uitstek van de Canarische eilanden. Het is een soort, dat niet alleen kleiner en steviger is, maar ook zoeter en smaakvoller is dan andere bananensoorten. Waarschijnlijk komt dat door de hoge blootstelling aan het licht op de eilanden. Daardoor wordt bijna het gehele vruchtvlees omgezet in suiker. >>Lees verder.

Spaanse kazen, grote variëteit

Veel mensen weten niet dat in Spanje een grote variëteit aan kazen te vinden is, weliswaar niet zo beroemd als die van Frankrijk of Nederland, maar zeker van hetzelfde gehalte. Je kan er allerlei typen kazen vinden, en met heel verschillende smaken. >>Lees verder.

Rotsgravures in La Zarza y La Zarcita (La Palma)

De grotten van La Zarza en La Zarcita werden in 1941 ontdekt, het jaar waarop voor het eerst een serieus rotsonderzoek van het Canarische eiland La Palma begon. Het meest spectaculaire van deze grotten zijn de rotsgravures, die er werden aangetroffen, zowel voor wat betreft het aantal (29 rond La Zarza en 18 rond La Zarcita) als de complexiteit, die ze vertonen, en hun brede chronologie (tussen de 5de eeuw v.C. tot ca. de elfde eeuw van onze tijdsrekening. >>Lees verder.

'Torcal de Antequera', grillige rotsformaties

Het natuurreservaat in de provincie Málaga (regio Andalusië), genaamd 'Torcal de Antequera' is een verzameling van rotsen uit de karstperiode, die door erosie hun uiterst grillige vormen hebben gekregen. Het is beschermd gebied sinds 1929, met een grootte van 1.171 ha. >>Lees verder.

Navarra, de minder bekende tweelingbroer van Rioja

Archeologen hebben hele oude resten gevonden, die wijzen op wild groeiende wijnplanten in Navarra, veel ouder dan in de rest van Europa. Dat betekent dat de druif er al groeide voordat de mens begon met het cultiveren ervan, nog voor de tijd dat de Baskische volkeren er hun cultuur, ouder dan die van de Grieken, ontwikkelden. >>Lees verder.

Archeologische vindplaatsen aan de kust van Andalusië

De kust van Andalusië, in het uiterste zuiden van Spanje, is door de geschiedenis heen een smeltkroes van culturen geweest. Reeds in de Oude Steentijd werd het gebied bewoond. Op den duur zijn uit die eerste bewoners volkeren ontstaan met de algemene naam 'Iberiërs'. Deze naam, afkomstig uit het Grieks, komt terug in de naam van het hele schiereiland, dat tegenwoordig bestaat uit de landen Spanje en Portugal. >>Lees verder.

Spaanse locaties in 'Game of Thrones'

Wie de serie 'Game of Thrones' heeft gezien zal zich hebben verbaasd over de soms spectaculaire plekken, die erin ten tonele worden gevoerd. Sensationele landschappen, grillige kastelen, lange, soms kronkelige weggetjes, bruggen en trappen, catacomben en Middeleeuwse gebouwen. Zijn deze allemaal echt of sommige slechts virtueel? vraag je je af. Wel, de meeste zijn echt en vele daarvan zijn terug te vinden in Spanje. >>Lees verder.

'Tuna', eeuwenoude studentenfolklore

De 'Tuna' is een folklore, die stamt uit het Spanje van de vroege middeleeuwen. In die periode trokken studenten in groepen van de ene leermeester naar de andere. Onderweg zochten zij bij gebrek aan financiele middelen onderdak en voedsel bij kloosters en herbergen. Meestal kregen ze dan (wat gewoonlijk was voor de armen) een soep, getrokken van de resten van de maaltijden van de vorige dag, 'sopa boba (dome soep) genaamd. Daarvandaan komt hun oorspronkelijke naam 'sopistas'. Als vorm van betaling werden dan liedjes gezongen, meestal begeleid door gitaren en 'bandurrias' en waarbij liefde en jonkvrouwen bezongen werden. >>Lees verder.

Carlisme, bijna twee eeuwen aanspraak op de Spaanse troon

Op 24 april 1964 huwde prinses Irene, dochter van Juliana van Oranje (1909-2004), toenmalige koningin van Nederland, met de Spaanse prins Karel Hugo van Bourbon-Parma (1930-20120). Het verhaal is bekend: het was een controversiëel huwelijk, in de eerste plaats vanwege de rooms-katholieke godsdienst van Karel Hugo, maar ook vooral om diens Carlistische aanspraak op de Spaanse troon. Bovendien was de rol van de Carlisten tijdens en na de Spaanse Burgeroorlog reden tot hevige parlementaire en openbare discussie in Nederland. Irene moest met haar huwelijk uiteindelijk afstand doen van haar aanspraken op de Nederlandse troon. >>Lees verder.

'Catalunya en miniatura', het Madurodam van Catalonië

In Torrelles de Llobregat, op zo'n 17 kilometer van Barcelona, kan het themapark 'Catalunya en miniatura' gevonden worden. Daar zijn fraaie maquettes te bezichtigen van plaatsen, monumenten en historische bezienswaardigheden uit Catalonië en Mallorca, en daarnaast enkele belangrijke bouwwerken van de beroemde Catalaanse architect Gaudí, gelegen in León en Cantabrië. >>Lees verder.

Excursies in de provincie Málaga

Een stedentrip naar de stad Málaga heeft een hoop te bieden. Als geboorteplaats van één van de grootste Spaanse kunstenaars kan er een heus Picasso museum niet missen, maar voor de kunstliefhebbers bevinden zich er ook delegances van het Franse Centre Pompidou - aan de drukke 'Muelle Uno', vol restaurants en winkels - en van de Russische Hermitage, en daarnaast het Carmen Thyssen museum. Ook van het verleden zijn allerlei sporen te vinden: het Moorse kasteel, 'Alcazaba' (zie inleidende foto), de kathedraal uit 1528, ondergrondse ruïnes van een Romeinse theater ... Maar Málaga heeft veel meer. En voor wie van plan is langer te blijven zijn er allerlei excursiemogelijkheden buiten de stad. >>Lees verder.

In beeld: Sierra de las Nieves (Málaga)

Het nationaal park Sierra de las Nieves' is vooral bekend om zijn bossen van de Spaanse zilverspar, die 65% van de totale zilversparbossenoppervlakte in Spanje omvatten. Het gebied werd in 1989 al door het parlement van Andalusië tot '(parque natural' verklaard. In 1995 werd het toegevoegd aan de lijst van biosfeerreservaten van de Unesco. In 2019 werd het uitgeroepen tot het 16de nationaal park van Spanje.

>> Zie meer foto's van de Sierra de las Nieves.

Tablas de Daimiel, bedreigd overstromingsgebied

Las Tablas de Daimiel is een overstromingsgebied met aan de ene kant de Guadiana, een rivier met zoet water, en aan de andere kant de Cigüela, een rivier met zout water. Deze samenvloeiing heeft een een speciaal ecologisch paradijs tot stand gebracht, met een belangrijke diversiteit aan flora en fauna -vooral veel watervogels. In 1973 werd het uitgeroepen tot Nationaal Park. >>Lees verder.

Ronda, in tweeën gesplitst

Het Andalusische stadje Ronda ligt in de 'Serranía de Ronda' in de provincie Málaga, tussen de Sierra de Grazalema (Gebergte van Grazalema) en de Sierra de las Nieves (Gebergte van de sneeuw), zo'n vijftig kilometer verwijderd van de Costa del Sol op ongeveer 750 meter boven zeeniveau. Het wordt in tweeën gesplitst door de rivier Guadalevín en heeft daardoor een diepe kloof (in het Spaans 'tajo´), waaroverheen de drie bruggen van Ronda zijn gebouwd: 'el Puente Romano' (de Romeinse brug), oftewel 'el Puente San Miguel', 'el Puente Viejo' (de Oude brug), oftewel 'el Puente Arabe', of "Arabische brug") en de beroemde Puente Nuevo (de Nieuwe brug). >>Lees verder.

Zie >>meer fotos van Ronda.

In beeld: Puig des Molins (Ibiza)

Puig des Molins is een heuvel in Ibiza stad, waar een Fenicisch-Punische necropolis werd aangetroffen met ca. 5000 hypogea. Dat zijn onderaardse grotten, waarin meerdere doden tegelijk werden begraven. Ze dateren uit de 6de tot 1ste eeuw v. C.

Zie >>meer foto's van Puig des Molins.

'El Caminito del Rey', koningspad in de provincie Málaga

Aan het begin van de 20ste eeuw wilde men hydraulische centrales aanleggen aan beide kanten van de watervallen 'El Chorro' en 'El Gaitanejo' tussen Álora en Campillos in de provincie Málaga. Om onderling materialen te kunnen vervoeren voor bouw en onderhoud werd er een pad van 3 kilometer aangelegd tegen de wanden van een kloof op zo'n 100 meter boven de rivier 'El Chorro'. In 1905 werd het geopend, waarna het in 1921 door de toenmalige koning Alfons XIII werd gebruikt om officieel de dam 'Conde del Guadalhorce' te openen. Door dit feit kreeg het pad zijn naam, 'El Caminito del Rey', het koningspad. >>Lees verder.

Het 'Barrio Gótico', het Middeleeuwse centrum van Barcelona

Het oude centrum van Barcelona is een labyrinth van kleine Middeleeuwse straatjes dat tussen de stadsader 'La Rambla', de haven, de Via Laietana en de Ronda de Sant Pere ligt. Er zijn zelfs nog gebouwen te vinden zijn uit Romeinse tijd, wat komt omdat de sad in de tijd van keizer Augustus een Romeinse kolnie was -het forum bevond zich toen waar nu de 'Plaça de Sant Jaume' ligt. In de wijk liggen o.a. het gemeentehuis, de zetel van de regering van de regio Catalonië, en het koninklijk paleis. >>Lees verder.

In beeld: Merida (Badajoz)


Mérida werd in 25 v. C. gestichtdoor de Romeinse keizer Augustus onder de naam Emerita Augusta. De stad groeide uit tot hoofdstad van de Romeinse provincie Hispania Lusitania. Er zijn veel monumenten uit die periode bewaard gebleven. Het Romeinse theater is er nog steeds in gebruik.

Zie >>meer foto's van Mérida.

Santo Domingo de Silos, een stenen bijbel

De culturele rijkdom van het Riojaanse Santo Domingo de Silos is te danken aan zijn klooster met dezelfde naam. Deze werd rond de 12de eeuw een belangrijk bedevaartsoord waarvoor pelgrims speciaal van de Weg van Santiago de Compostela afweken. Door deze ontwikkeling werd het in staat gesteld om uit te groeien tot één van de grootste hedendaagse kunstschatten van Spanje. >>Lees verder.

In beeld: Los Millares (Almería)


Los Millares is een archeologische vindplaats van een ommuurde nederzetting, die bewoond werd in de Kopertijd (de periode van 3200 tot 2250 v.C.). Het ligt op een heuvel in de gemeente Santa Fe de Mondújar, ca. 25 km ten noorden van de stad Almería.

Zie >>meer foto's van Los Millares.

Figueres, geboorteplaats van Salvador Dalí

In zijn autobiografie 'Mijn leven als genie' staat één korte zin die de briljante schilder Salvador Dalí goed typeert: “Het enige verschil tussen mij en een gek is dat ik niet gek ben”. Dalí was behalve een fenomenaal kunstenaar en voorman van het surrealisme ook een poseur die ervan genoot om zijn bewonderaars te choqueren. Met zijn perfect gemodelleerde krulsnor en gehuld in koninklijke gewaden leefde hij als een dandy die, ook als hij niet aan het schilderen was, keer op keer een ode bracht aan het absurde. >>Lees verder.

Nerja, het ideale vakantieoord voor alle jaargetijden

Nerja, in de Spaanse provincie Málaga, was ooit een klein visssersdorpje. Maar vanwege haar aangename klimaat -ook in de winter wanneer de in het noorden liggende bergen de kou uit de Andalusische binnenlanden weert- is het intussen een bloeiend vakantieoord dat desondanks zijn oorspronkelijke karakter en charme voor een groot deel intact heeft weten te houden. >>Lees verder.

In beeld: Alhambra (Granada)


Het 'Alhambra', een middeleeuws paleizencomplex, dat te vinden is in stad Granada in het zuiden van Spanje, werd gebouwd door de kaliefen van het koninkrijk Granada (1238-1492). Het was het laatste islamitische bolwerk op Spaans grondgebied voordat het veroverd werd door het katholieke koningspaar Isabella I van Castillië en Ferdinand van Aragón, de grootouders van Karel V. De naam 'Alhambra' komt van het Arabisch 'qasr alhamrā', wat 'rood paleis' betekent.

Het abstract expressionisme op Menorca in de jaren 60

In de jaren 50 was Menorca een eiland, dat nog ver af stond van de rest van de wereld. Er was wel sprake van enige moderne kunst op het eiland, maar dat had vooral zijn hoogtepunt in de post-impressionistische landschapsschilderijen van Juan Vives Llull (1901-1982) en José Roberto Torrent Prats (1904-1990). Er bestond ook geen enkele kunstgalerie op het eiland; er was slechts sprake van een cultureel centrum in Ciutadella en een provinciaal museum in Mahón. >>Lees verder.

Olivenza, het Portugese Gibraltar

Het stadje Olivenza was in de Middeleeuwen al oorzaak van dispuut tussen de kroon van Portugal en die van Castillië. Sinds het Verdrag van Alcañices in 1297, waarin de grens tussen beide koninkrijken werd vastgesteld, tot 1801 maakte het deel uit van Portugal. In dat jaar werd het, samen met de bijbehorende gemeentes San Benito van Strife, San Francisco de Olivenza, San Jorge de Alor, San Rafael de Olivenza, Villarreal en Santo Domingo aan het napoleontische Spanje overgedragen. Volgens de Portugezen zou dit ongedaan zijn gemaakt door de vredesverdragen van 1815. Toch heeft Spanje tot op de dag van vandaag het bestuur behouden. >>Lees verder.

Mountainbiken in Spanje

In Spanje zijn vele mogelijkheden om op sportieve wijze van de natuur te genieten. Zo kan je er wild kanovaren, bergklimmen, parachutespringen, paragliding, (wind)surfen, bungeejumpen,  etc. Voor de fietslifehebbers zijn er ook diverse mountainbike-wedstrijden. Eén, die sinds 7 jaar jaarlijks in mei wordt gehouden is de 'Quedada BTT' in Alaraz (Salamanca). Hou je >>hier op de hoogte.

Het 'Santiago Bernabeú', kathedraal van het voetbal

Het beroemde 'Santiago Bernabeú' stadion van Real Madrid, met een capaciteit voor 81.044 toeschouwers, wordt al meer dan 60 jaar lang beschouwd als de kathedraal van het voetbal. Het heeft dan ook een grootste geschiedenis. Behalve vele magische Europese wedstrijden van de thuisclub, één van de meest gelauwerde van de wereld, won Real Madrid er zelf in 1957 zijn tweede Europa Cup I, tegen Fiorentina (2-0). Ook werden er een EK-finale en een WK-finale gehouden. In 1969 verloor Ajax er haar eerste Europa Cup I finale, tegen het AC Milaan van Gianni Rivera (4-1). >>Lees verder.

Sorolla en het Franse impressionisme

Joaquin Sorolla (Valencia, 1863 - Cercedilla, 1923) gaf al jong uiting van zijn passie voor kunst. Toen hij nog maar elf jaar oud was ging hij op naschoolse tekenles en als 16-jarige begon hij een studie aan 'Escuela Superior de Bellas Artes de San Carlos' in Valencia. Daar werd al snel duidelijk dat hij een innovatief karakter had: zijn werk was niet altijd volgens de heersende tradities en zijn onderwepen waren vaak ongebruikelijk. Zo schilderde hij in die periode veelal, in een realistische stijl, sociale en historische thema's. >>Lees verder.

Het zomerpaleis 'La Granja de San Ildefonso'

Het koninklijk zomerpaleis, La Granja de San Ildefonso, werd in het begin van de 18de eeuw gebouwd in opdracht van koning Filips V, een klein zoon van Lodewijk XIV, die na de Spaanse successieoorlog definitief de Spaanse troon toegewezen had gekregen. Het werd gemodelleerd naar de stijl van het paleis in Versailles. Het ligt 80 kilometer ten noorden van madrid, in de provincie Segovia. >>Lees verder.

De hippiecultuur op Ibiza

Het eiland Ibiza werd eind jaren 60 ontdekt door de zg. 'hippiebeweging' en dankzij haar geïsoleerde ligging en authenticiteit al snel één van de belangrijkste plekken worden waar deze samenkwam. Op vele plekken ontstonden communes, waar jonge mensen met nieuwe idealen die ver stonden van de wereld van politiek en kapitalisme, bij elkaar woonden om te genieten van de vrijheid, de zon en de natuur. Nu nog steeds -al is het intussen meer een soort party-eiland geworden van woeste drank- en drugsfeesten en dure, 'trendy' discotheken- dragen hippies bij aan de typische sfeer die op het eiland hangt. Ibiza wordt dan ook niet voor niets de 'original hippy heaven' genoemd. >>Lees verder.

De ruïnes van het Moors paleizencomplex, Medina Azahara

De Medina Azahara (Madinat al-Zahra, wat betekent 'De schitterende stad')werd tussen 936 en 940 gebouwd in opdracht van Abd al-Rahman III (891-961), de toenmalige heerser van het Kalifaat Córdoba. Binnen de stadsgrenzen bevond zich de regeringszetel van Al-Andalus. Ook de kaliefen Al-Hakam II (915-961) en Al-Mansur (939-1002) hielden er hof. >>Lees verder.

Sevilla: verbroedering van alle Spaanse provincies

De Plaza de España in Sevilla werd aangelegd vanwege de Ibero-Amerikaanse tentoonstelling in 1929. Het is een plein met diverse gebouwen in het Maria-Luisapark, naar ontwerp van de architect Aníbal González (1876-1929). De halve maanvorm symboliseert de omhelzing van Spanje van haar vroegere Amerikaanse gebieden. Het kijkt uit in de richting van de Guadalquivir, de rivier die van oudsher vanuit Sevilla leidde naar Amerika. >>Lees verder.

Vincent R. Werner en de conformistische Spanjaard

Met 'It is not what it is: The real (S)pain from Europe' heeft Vincent R. Werner, een Nederlander die 17 jaar geleden in Spanje kwam wonen, een boek uitgegeven met allerlei persoonlijke aantekeningen en andekdotes over Spanje. Daarin concludeert hij uit zijn -vooral werk- ervaringen dat de Spaanse samenleving een tijdbom is, die de Europese Unie elk moment zal kunnen doen exploderen. >>Lees verder.

Het verdeelde Catalonië

In september 2017 werd door het regionale Catalaanse parlement, waarin verschillende nationalistische partijen een meerderheid vormden, gestemd over een referendum over de onafhankelijkheid van Catalonië. Deze stemming was de uitkomst van jarenlang gesteggel met de Spaanse regering, waarin deze zo'n referendum als ongrondwettelijk beschouwde. Desondanks kwam op 1 oktober, ondanks alle verzet van de centrale Spaanse regering en de politiemacht die op de been was gebracht om het te voorkomen, 42% van de stemgerechtigde Catalanen opdagen, waarbij uiteindelijk 90% voor afscheiding zou stemmen. Later die maand riep het Catalaanse parlement eenzijdig de Catalaanse republiek uit. >>Lees verder.

Sporen van de Middeleeuwen in Catalonië

Verspreid over Spanje zijn er nog talloze dorpjes te vinden die hun oorspronkelijk Middeleeuws karakter hebben kunnen behouden. In de Catalaanse provincie Girona is dat zelfs zeer geconcentreerd -je zou haast zeggen dat ze op loopafstand liggen. Sommige zijn onbekend, gehuchten met soms niet meer dan 100 inwoners. Andere hebben zich op de kaart van het toerisme weten te plaatsen, als Besalú en -dankzij de film 'Ocho apellidos catalanes'- Monells. Maar allen voeren ze ons terug in de tijd met hun geplaveide straatjes, poortjes, natuurstenen balkons en bruggen, puntgeboogde ramen, vroeg-romaanse kerkjes... >>Lees verder.

Salinas de Añana, meer dan 2000 jaar zoutwinning

Bovenstaande foto’s werden in de jaren 60 gemaakt door Gé C. Witmaar tijdens een reis, waarin hij vanuit tijdelijke standplaats Jaca de Baskische provincie Álava aandeed. Daar kwam hij langs een plaatsje, waar al meer dan 2000 jaar lang zout werd gewonnen: Salinas de Añana. >>Lees verder.

Flora in Spanje: de Spaanse zilverspar

De Spaanse zilverspar (Abies pinsapo) is herkenbaar aan een  karakteristieke plaatsing van zijn groen-grijskleurige naalden, die licht gewelfd afstaan van de twijg.Het gedijd het beste op een hoogte tussen 900 en 1700 meter, en heeft een zeer beperkt verspreidingsgebied. Op natuurlijke wijze komt de boom alleen voor in het zuiden van Spanje, in bergachtige streken van de provincies Málaga en Cádiz. >>Lees verder.

Cartagena, bijna Amerikaans grondgebied

Tussen 11 februari 1873 en 29 december 1874 was er in Spanje sprake van een republiek, de 'Primera República Española' genaamd. In 1868 was koningin Isabella II afgezet en gevlucht, waarna een opstand ontstond onder leiding van generaals Serrano en Prim. Twee jaar later werd de troon aangeboden aan de zoon van Victor Emanuel II van Italië, Amadeus. Die kreeg te maken met allerlei opstanden en een bevrijdingsoorlog op Cuba, waardoor hij er op 11 juni 1873 de brui aan gaf en Spanje als 'onregeerbaar' verklaarde. >>Lees verder.